Nivel de clark del melanoma

El nivel de Clark es un sistema de estadificación que se utiliza junto con la profundidad de Breslow, que describe el nivel de invasión anatómica del melanoma en la piel. Fue desarrollado por Wallace H. Clark, Jr. en la Universidad de Harvard y el Hospital General de Massachusetts en la década de 1960.

Nivel de clark del melanoma

En la clasificación Clark existen cinco niveles anatómicos reconocidos, y los niveles más altos tienen implicaciones pronósticas de empeoramiento. Estos niveles son:

  • Nivel 1: El melanoma está confinado a la epidermis (melanoma in situ).
  • Nivel 2: Infiltración en la dermis papilar.
  • Nivel 3: Invasión en la unión de la dermis papilar y reticular.
  • Nivel 4: Infiltración en la dermis reticular.
  • Nivel 5: Invasión en la grasa subcutánea.

El nivel de Clark fue el factor principal en los esquemas anteriores al AJCC, que es el sistema actual de estadificación del melanoma. Sin embargo, con más estudios, se ha demostrado que el nivel de Clark tiene un menor valor predictivo, es menos reproducible y es más dependiente del operador, en comparación con la profundidad de Breslow. Por lo tanto, en el actual (2010) sistema de estadificación AJCC, el nivel de Clark tiene importancia pronóstica sólo en pacientes con melanomas muy finos (profundidad de Breslow < 1 mm).

Clasificación del melanoma

El nuevo sistema de estadificación del melanoma fue actualizado a partir de 2010. Los nuevos hallazgos sobre el melanoma se incorporan para proporcionar un diagnóstico más preciso y un mejor pronóstico (un pronóstico de cómo es probable que progrese la enfermedad).

Anteriormente, los tumores muy finos se clasificaban según el nivel de invasión de Clark, el número de capas de la piel penetradas por el tumor. En el sistema de clasificación más reciente, el nivel de Clark tiene mucha menos importancia.

Los factores más importantes en el nuevo sistema de estadificación son el espesor del tumor, conocido como el espesor de Breslow (también llamado profundidad de Breslow), la aparición de ulceración microscópica (lo que significa que la epidermis en la parte superior del melanoma no está intacta) y la tasa mitótica, la velocidad de la división celular (la rapidez de crecimiento de las células cancerosas). El nivel de Clark entra en seria consideración sólo en los raros casos en que la tasa de mitosis no se puede determinar.

Ejemplos de los melanomas finos

Para ser exactos, el espesor de Breslow mide en milímetros la distancia entre la capa superior de la epidermis y el punto más profundo de penetración del tumor. Cuanto más fino sea el melanoma, mejor será la probabilidad de curación. Por lo tanto, el espesor de Breslow es considerado uno de los factores más importantes en la predicción de la progresión de la enfermedad.

  • Melanoma in situ (no invasivo) se mantiene confinado en la epidermis.
  • Los tumores finos miden menos de 1,0 milímetros (mm) de profundidad de Breslow.
  • Los tumores intermedios tienen un espesor de entre 1,0 y 4,0 mm.
  • Los melanomas gruesos tienen un espesor mayor que 4,0 mm.

La presencia de ulceración microscópica actualiza la seriedad de un tumor y puede moverlo a una etapa posterior. Por lo tanto, el médico puede considerar el uso de un tratamiento más agresivo de lo que sería seleccionado por medida. El índice mitótico se ha introducido en el sistema de estadificación basado en la evidencia reciente de que también es un factor independiente que predice el pronóstico. La presencia de al menos una mitosis (división celular de cáncer) por milímetro cuadrado (mm2) puede pasar un melanoma fino a una etapa posterior debido a un mayor riesgo de metástasis.