Estadios del melanoma

¿Qué es la estadificación?

La etapa de un melanoma describe lo profundamente que ha crecido en la piel, y si se ha propagado. Las pruebas de diagnóstico darán alguna información acerca de la etapa. En una etapa temprana, la probabilidad de curación es muy alta. Es importante saber a qué profundidad está el melanoma en la piel, para que los médicos puedan decidir sobre:

  • El tipo de tratamiento que necesitas.
  • Las probabilidades de que el melanoma regrese después del tratamiento.
  • Si necesitas pruebas para ver si el melanoma se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos al melanoma.
Estadios del melanoma

Tipos de sistemas de estadificación del melanoma

Los médicos utilizan un número de diferentes sistemas y escalas para describir las etapas del melanoma.

  • La escala Clark estudia cómo de profundo es el melanoma y cuántas capas de la piel están afectadas.
  • La escala de Breslow mide el grosor del melanoma en la piel.
  • La estadificación TNM del melanoma describe el grosor del melanoma y si existe alguna extensión a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.
  • La numeración por etapas agrupa los datos referentes a la profundidad del melanoma y a la estadificación TNM.

Grosor del melanoma (escalas Breslow y Clark)

Hay 2 escalas que miran la profundidad del melanoma en la piel. Éstas se llaman:

  • Escala de Clark.
  • Escala de Breslow.

Cuando los médicos extirpan un melanoma lo envían a un laboratorio. Un patólogo examina el melanoma y mira la profundidad a la que ha penetrado en la piel. En estos días, es más común que los médicos utilicen la escala de Breslow que la escala de Clark, cuando están escenificando el melanoma.

Escala de Clark

Es posible que tu médico te hable de los niveles de Clark. Esta es una manera de medir cuánto ha profundizado el melanoma en tu piel y cómo se ven afectados los niveles de la piel. A continuación te mostramos las principales capas de la piel.

Te explicamos lo que significan los diferentes niveles de la escala Clark:

  • Nivel 1: También se llama melanoma in situ. Las células del melanoma están sólo en la capa externa de la piel (la epidermis).
  • Nivel 2: Significa que hay células del melanoma en la capa directamente debajo de la epidermis (la dermis papilar).
  • Nivel 3: Significa que las células del melanoma están en toda la dermis papilar y están tocando a la siguiente capa (la dermis reticular).
  • Nivel 4: Significa que el melanoma se ha propagado a los reticulares o a capas profundas de la dermis.
  • Nivel 5: Significa que el melanoma se ha propagado a la capa de grasa debajo de la piel (grasa subcutánea).

Es importante no confundir los niveles de Clark con los estadio TNM o el número de la etapa (que se describe más abajo en esta página). Los niveles de Clark sólo miran la profundidad de las células del melanoma en la piel. La numeración de las etapas estudia si el melanoma se ha propagado a los ganglios linfáticos o a otras partes del cuerpo.

Escala de Breslow

Para la escala de Breslow, un patólogo mide el grosor del melanoma con una pequeña regla, llamada micrómetro. Los médicos usan una escala llamada la escala de grosor del tumor primarip o el espesor de Breslow. Mide en milímetros (mm) hasta qué punto las células del melanoma han llegado a través de la piel desde la superficie. El espesor de Breslow se utiliza en el sistema de estadificación TNM para el melanoma.

Estadificación TNM del melanoma

TNM significa tumor, nodo y metástasis. Este sistema de estadificación describe el tamaño de un tumor primario (T), si los ganglios linfáticos contienen células cancerosas (N) y si el cáncer se ha propagado a otra parte del cuerpo (M). La parte T de la TNM describe el grosor del melanoma (tumor primario) de acuerdo con la escala de Breslow.

Hay 5 etapas de tamaño del tumor en el melanoma:

  • Tis: Las células de melanoma se encuentran sólo en la capa superior de la superficie de la piel.
  • T1: El melanoma mide menos que 1 milímetro de grosor.
  • T2: El melanoma mide entre 1 mm y 2 mm de espesor.
  • T3: El melanoma mide entre 2 mm y 4 mm de espesor.
  • T4: El melanoma mide más de 4 mm de espesor.

La parte T del sistema TNM se divide además en dos grupos, A y B, dependiendo de si el melanoma está ulcerado o no. La ulceración significa que la capa de recubrimiento de piel sobre el tumor está rota. La letra A significa no ulcerado y la B significa ulcerado. Así, por ejemplo, un melanoma puede ser T3a o T3b. Los melanomas ulcerados tienen un mayor riesgo de propagación que los que no están ulcerados.

Hay 4 posibles etapas que describen si las células cancerosas se encuentran en los ganglios linfáticos cercanos o conductos linfáticos.

  • N0: no hay células de melanoma en los ganglios linfáticos cercanos.
  • N1: hay células de melanoma en un ganglio linfático.
  • N2: hay células de melanoma en 2 o 3 ganglios linfáticos.
  • N3: hay células de melanoma en 4 o más ganglios linfáticos.

La parte N de la etapa se divide en grupos de a, b y c. Si el cáncer que se encuentra en el ganglio linfático sólo puede ser visto con un microscopio (micrometástasis) se clasifica como a. Pero si hay signos evidentes de cáncer en los ganglios linfáticos (macrometástasis) se clasifica como b.

La letra c significa que hay células de melanoma en pequeñas áreas de la piel muy cerca del melanoma primario o en los canales linfáticos de la piel. Estos grupos de células del melanoma en la piel se llaman metástasis satélite. Las células del melanoma en los canales linfáticos se llaman metástasis en tránsito.

M0 significa que el cáncer no se ha propagado a otra parte del cuerpo. M1 significa que el cáncer se ha propagado a otra parte del cuerpo.

M1 se divide además en:

  • M1a: Las células de melanoma se han extendido en la piel de otras partes del cuerpo o a los ganglios linfáticos muy alejado de la zona donde el melanoma comenzó a crecer.
  • M1b: Las células del melanoma se han propagado a los pulmones.
  • M1c: Las células del melanoma se han propagado a otros órganos o causan altos niveles en sangre de una sustancia química producida por el hígado (lactato deshidrogenasa).

El estadio T significa que el melanoma no se ha diseminado a los ganglios linfáticos o a cualquier otra parte del cuerpo.

En un número muy reducido de personas, después de que un melanoma se haya eliminado, los nódulos del melanoma pueden aparecer en la piel cerca de la zona dónde se desarrolló en melanoma original. Esto se llama recurrencia local. Se produce cuando algunas células del melanoma se han separado del tumor primario y han comenzado a crecer nuevos tumores (nódulos) en la piel circundante. Esto puede ocurrir en cualquier momento después de que el melanoma original haya sido eliminado. Así que podría aparecer algunos años más tarde. Cuanto más tiempo transcurre desde tu diagnóstico original, menos probable es que suceda.

Etapas numeradas del melanoma

Hay 5 etapas principales en este sistema. Ellas son:

Etapa 0 (melanoma in situ)

Esto significa que las células del melanoma están sólo en la capa de superficie superior de las células de la piel (la epidermis) y no ha empezado a extenderse a las capas más profundas.

Etapa 1A

El melanoma tiene un espesor inferior a 1 mm. La capa de recubrimiento de la piel sobre el tumor no se ha roto, es decir, no está ulcerado. El melanoma está sólo en la piel y no hay ninguna señal de que se haya diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

Etapa 1B

El melanoma tiene un espesor inferior a 1 mm y la piel está rota (ulcerado). O el melanoma mide entre 1 y 2 mm y no está ulcerado. El melanoma está sólo en la piel y no hay ninguna señal de que se haya diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

La mayoría de los melanomas se encuentran en la etapa 1 y se curan con cirugía.

Etapa 2A

El melanoma mide entre 1 y 2 mm de espesor y está ulcerado. O mide entre 2 y 4 mm y no está ulcerado. El melanoma se encuentra sólo en la piel y no hay ninguna señal de que se haya diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

Etapa 2B

El melanoma mide entre 2 y 4 mm de espesor y está ulcerado. O es más grueso de 4 mm y no está ulcerado. El melanoma está sólo en la piel y no hay ninguna señal de que se haya diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

Melanoma fases

Etapa 2C

El melanoma tiene un espesor superior a 4 mm y está ulcerado. El melanoma se encuentra sólo en la piel y no hay ninguna señal de que se haya diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

La mayoría de los tumores en estadio 2 se pueden curar con cirugía.

Fase 3A

El melanoma se ha extendido a un máximo de 3 ganglios linfáticos cerca del tumor primario. Pero los nodos no están agrandados y las células sólo pueden verse con un microscopio. El melanoma no se ha ulcerado y no se ha diseminado a otras áreas del cuerpo.

Etapa 3B

La etapa 3B significa que:

  • El melanoma está ulcerado y se ha diseminado a entre 1 y 3 ganglios linfáticos cercanos, pero los nodos no se ensanchan y las células sólo se pueden ver con un microscopio OR.
  • El melanoma no está ulcerado y se ha propagado a entre 1 y 3 ganglios linfáticos cercanos y los ganglios linfáticos están agrandados OR.
  • El melanoma no está ulcerado, se ha extendido a las pequeñas áreas de la piel o los canales linfáticos, pero los ganglios linfáticos cercanos no contienen células de melanoma.

Etapa 3C

La etapa 3C significa que:

  • Hay células de melanoma en los ganglios linfáticos y pequeñas zonas de células de melanoma en los canales de la piel o ganglios cerca del melanoma principal.
  • El melanoma está ulcerado y se ha diseminado a entre 1 y 3 ganglios linfáticos cercanos que son agrandados OR.
  • El melanoma puede o no puede estar ulcerado y se ha extendido a 4 o más ganglios linfáticos o a las cercanías.
  • El melanoma puede o no puede estar ulcerado y se ha diseminado a los ganglios linfáticos que se han unido.

etapa 4

Estos melanomas se han diseminado a otras partes del cuerpo, lejos de donde comenzaron (el sitio primario) y a los ganglios linfáticos cercanos. Los lugares más comunes de propagación del melanoma son los pulmones, el hígado o el cerebro o a los ganglios linfáticos o en áreas de la piel distantes.