Melanoma lentigo maligno

El lentigo maligno es un precursor del melanoma lentigo maligno, una forma potencialmente grave de cáncer de piel. El lentigo maligno también es conocido como peca melanótica de Hutchinson. Aproximadamente 1 de cada 10 melanomas (10%) son de este tipo.

Melanoma lentigo maligno

¿Qué es el lentigo maligno?

El lentigo maligno es una forma temprana de melanoma en la que las células malignas se limitan al tejido de origen, la epidermis, por lo tanto, a menudo se descubren como melanoma in situ. Se producen en la piel dañada por el sol, por lo que generalmente se encuentran en la cara o en el cuello, especialmente en la nariz y las mejillas. Su crecimiento en el diámetro es lento (de 5 a 20 años o más).

El melanoma lentigo maligno se diagnostica cuando las células del melanoma maligno han invadido la dermis y las capas más profundas de la piel. El lentigo maligno tiene una menor tasa de transformación a melanoma invasivo que las otras formas de melanoma in situ (menos del 5% en total). Sin embargo, el riesgo de melanoma invasivo es mayor en las lesiones más grandes, con hasta el 50% de aquellos con un diámetro mayor a 4 cm.

¿Quién está en riesgo?

El riesgo del lentigo maligno se relaciona con el daño solar. Así que el lentigo maligno es más común en los trabajadores al aire libre, en las personas mayores y en las personas asociadas con daño solar y el cáncer de piel de queratinocitos (carcinoma de células basales y carcinoma de células escamosas). Aunque a menudo se producen en las personas con piel muy clara (fototipo 1 y 2), también puede ocurrir en las personas con fototipo 3. Es raro en la piel morena o negra (fototipo 4-6).

El lentigo maligno es más común en hombres que en mujeres. La mayoría de los pacientes con el lentigo maligno son mayores de 40 años, y el pico de edad de diagnóstico está entre los 60 y los 80 años.

A diferencia del melanoma de extensión superficial, el lentigo maligno no está relacionado con el número de nevus melanocíticos (lunares) o nevus atípicos.

¿Qué apariencia tiene el lentigo maligno?

El lentigo maligno se presenta como un crecimiento lento o cambiante de un parche de piel decolorada. Al principio, puede asemejarse a las pecas comunes o marcas marrones (lentigos). Se vuelve más distintivo con el paso del tiempo, a menudo crece varios centímetros durante unos cuantos años e incluso décadas. Al igual que otras formas planas de melanoma, se puede reconocer por la regla ABCDE: Asimetría, Bordes irregulares, variación de Color, de gran Diámetro y en Evolución.

Las características de lentigo maligno incluyen:

  • De gran tamaño: > 6 mm y con frecuencia varios centímetros de diámetro en el diagnóstico.
  • Forma irregular.
  • Variable en la pigmentación. Colores que pueden incluir marrón claro o beige, marrón oscuro, rosa, rojo o blanco.
  • Superficie lisa.

En el 3-10% de los casos el melanoma invasivo puede surgir dentro del lentigo maligno. Puede ser difícil determinar si esto ha ocurrido sólo en la apariencia, pero las siguientes características son muy sospechosas.

  • Engrosamiento de parte de la lesión.
  • Aumento del número de colores, especialmente si es azul o negro.
  • Ulceración o sangrado.
  • Picazón o escozor.

¿Cuál es la causa del lentigo maligno?

El lentigo maligno es una proliferación de células malignas de pigmento (melanocitos) a lo largo de la capa basal de la epidermis y dentro del folículo piloso. La causa que provoca que las células se conviertan en malignas es desconocida, pero las mutaciones genéticas pueden comenzar dentro de las células madre primitivas.

Al producirse daños solares en un grado de tolerancia inmune, permite que las células anormales que crezcan sin control.

¿Qué pruebas se deben hacer si tengo lentigo maligno?

Es esencial diagnosticar el lentigo maligno y el melanoma lentigo maligno con precisión. El diagnóstico clínico puede reforzarse por la dermatoscopia y en algunos centros, por la microscopía confocal. Las nuevas técnicas están siendo evaluadas para ayudar a identificar el margen del lentigo maligno antes de la biopsia de escisión.

Para la mayoría de los pacientes no es necesario hacer otras pruebas, pero aquellos con melanoma invasivo, es decir, que tiene un espesor superior a 1 mm, se les puede aconsejar que se sometan a estudios de imagen, biopsia de los ganglios linfáticos y análisis de sangre.

Se están desarrollando nuevas pruebas para determinar las mutaciones genéticas específicas con el melanoma lentigo maligno, con la finalidad de utilizar la información en el futuro con la terapia dirigida.

Dermatoscopia del lentigo maligno

La dermatoscopia o el uso de un dermatoscopio, por un dermatólogo u otro médico entrenado en su uso, puede ser muy útil para distinguir el lentigo maligno de otro tipo de lesión en la piel. Sin embargo, la aparición dermatoscópica del lentigo maligno en una etapa temprana puede ser difícil de distinguir de otras lesiones pigmentadas, particularmente en la cara.

  • Nevos melanocíticos (lunares).
  • Lentigos solares.
  • Queratosis actínicas pigmentadas.
  • Queratosis seborreicas.

Biopsia por escisión para diagnosticar una lesión sospechosa de melanoma

Si una lesión cutánea es clínicamente sospechosa de lentigo maligno, lo mejor es cortar (escisión biopsia) con un margen de 2 a 3 mm. La biopsia parcial es menos precisa que la biopsia de escisión completa, ya que a una sola pequeña biopsia le podía faltar un foco maligno. Sin embargo a veces la lesión es muy grande, y antes de realizar una cirugía significativa, se realizar la biopsia parcial para confirmar el diagnóstico. El médico debe quitar una larga elipse de piel, tomar biopsias de múltiples sitios o rasurar cuidadosamente un área representativa de la histología.

Lentigo maligno

Informe de patología en el melanoma

El informe del patólogo debe incluir una descripción macroscópica de la muestra y el melanoma (simple vista), y una descripción microscópica. Si es un melanoma invasivo, se deben informar las siguientes características:

  • Diagnóstico de melanoma primario.
  • Espesor de Breslow a 0,1 mm.
  • Nivel de invasión de Clark.
  • Márgenes de la escisión es decir, el tejido normal alrededor del tumor.
  • Índice mitótico, una medida de la rapidez con que las células están proliferando.
  • Si existe o no ulceración.

Tratamiento para el lentigo maligno

En la mayoría de los casos, el lentigo maligno debe someterse a la extirpación quirúrgica. Esto significa cortarlo y reparar el defecto simplemente cerrando la herida y cosiendo un colgajo o injerto de piel.

El lentigo maligno tiene un nivel inusualmente alto riesgo de recurrencia (hasta 20%). Por esta razón, se elimina generalmente con un margen de tejido sano, que puede ser difícil de lograr cuando se encuentra sobre la piel facial.

Se pueden considerar otros tratamientos para el lentigo maligno cuando éste es difícil de extirpar quirúrgicamente o si existe una contraindicación importante para la cirugía, estos son:

  • Radioterapia: Rayos X o electrones superficiales.
  • Crioterapia.
  • Imiquimod en crema.

Sin embargo, estos tratamientos no ofrecen altas tasas de curación como la extirpación quirúrgica completa.

Tratamiento para el melanoma lentigo maligno

El melanoma lentigo maligno debe ser completamente eliminado de forma quirúrgica. Si es posible, se debería eliminar un margen de 1 cm de la piel normal alrededor del tumor, pero el margen puede depender de la zona de la lesión y lo cerca que esté de estructuras importantes como la boca, los ojos o la nariz. Si los ganglios linfáticos locales se amplían debido al melanoma, también deben ser eliminados por completo, lo que implica un procedimiento quirúrgico mayor bajo anestesia general.