Síntomas del melanoma maligno

El melanoma maligno es una forma poco común pero muy peligrosa de cáncer de piel. Cuando se encuentra en una etapa temprana, el melanoma tiene una de las tasas de curación más altas de todos los cánceres en más del 90 por ciento. Si no se trata, el melanoma comienza a invadir la piel. Cuando alcanza el torrente sanguíneo o el sistema linfático, tiene la oportunidad de propagarse a otras partes del cuerpo y, a menudo causa la muerte.

Síntomas del melanoma maligno

¿Qué es el melanoma?

El melanoma es la forma menos común, pero más peligrosa de cáncer de piel. Se inicia en los melanocitos o células productoras de pigmento que se encuentran en la capa externa de la piel. Estas células crecen fuera de control y forman un tumor. Los melanomas suelen ser de color marrón y negro, pero pueden mostrar otros matices.

¿Qué lo causa?

La exposición excesiva a la radiación ultravioleta (UV) del sol y los rayos UVA juegan un papel principal en el desarrollo del melanoma y es la causa más evitable de esta enfermedad. Los expertos estiman aproximadamente que el 90% de los melanomas se asocian con la exposición UV severa y quemaduras de sol durante toda la vida.

La detección precoz está directamente vinculada a una alta tasa de supervivencia

A diferencia de muchos tipos de cáncer, el melanoma es claramente visible en la superficie externa de la piel. En las primeras etapas, el tumor es fino, no se ha diseminado a los ganglios linfáticos, y es altamente curable mediante la extirpación quirúrgica.

El melanoma tiene una de las tasas de supervivencia más altas en comparación con todos los tipos de cáncer en un 90% porque la mayoría de los melanomas se descubren en una etapa temprana.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Algunas personas son más propensas a desarrollar melanoma. Las que tienen:

  • Piel clara y sensible al sol, que se quema en lugar de broncearse; con pecas; pelirrojos o rubios.
  • Muchos lunares, más de 50.
  • Lunares grandes o inusuales en el color o la forma.
  • Un primer antecedente familiar de melanoma o antecedentes personales de melanoma.
  • Una exposición excesiva a los rayos UV del sol o camas solares.
  • Una historia de quemaduras severas.

El riesgo puede multiplicarse si tienes varios de estos factores de riesgo, por ejemplo, si tienes lunares inusuales y antecedentes familiares de melanoma.

Las personas sin factores de riesgo, y los que tienen la piel más oscura, también pueden desarrollar melanoma.

¿Por qué debo revisar mi piel?

  • La gente tiene mucho éxito en la detección del melanoma en su propia piel o la de un miembro de la familia. La investigación muestra que el 53% de los melanomas son descubiertos por los propios pacientes y otro 17% por parte de sus miembros de la familia.
  • La comprobación de la piel puede conducir a una tasa de curación del 90%. Puede salvar vidas.
  • Un autoexamen de la piel es simple y ocupa sólo 10 o 15 minutos una vez al mes.
  • Las investigaciones recientes muestran las personas en riesgo de melanoma que tienen un amigo o familiar que les ayuda con la comprobación de la piel, pueden descubrir el melanoma en una etapa mucho más temprana y tienen una tasa de mortalidad un 63% inferior en comparación con los que no se comprueban la piel.
  • El riesgo de recurrencia de melanoma durante el primer año después del tratamiento es alto.
  • Los pacientes que han tenido melanoma presentan un mayor riesgo de recurrencia (aumento de aproximadamente el 5%).

¿Qué apariencia tiene el melanoma?

El melanoma puede desarrollarse en semanas o meses o incluso, años. Puede aparecer como un lunar nuevo o desarrollarse en un lunar ya existente. Los melanomas suelen ser de color oscuro (marrones y negros), aunque algunos muestran una mezcla de colores, incluyendo azul, gris y rojo.

La ubicación más común para el melanoma en los hombres es en la espalda y para en las mujeres, las piernas. También puede aparecer en el brazo, el cuero cabelludo o la cara. Aunque es menos común en las personas de piel más oscura, el melanoma puede aparecer en las plantas de los pies, las uñas de los pies y las palmas de las manos.

El ABCDE del melanoma te ayudará a detectar esta enfermedad. Busca estas características:

  • A de Asimetría: La forma en un lado del lunar o de la mancha es diferente de la del otro lado.
  • B de Borde: La frontera o borde visible es irregular, desigual e impreciso.
  • C de Color: Hay una variación de color: marrón, negro, rojo, gris o blanco dentro de la lesión.
  • D de Diámetro: El crecimiento es típico del melanoma. Pueden medir más de 6 mm, aunque pueden ser más pequeños.
  • E de Evolución: Busca cambios en el color, el tamaño, la forma en los lunares ya existentes. También puedes experimentar síntomas, tales como picor, dolor o sangrado.

Conocer los signos puede significar salvar una vida

El signo del patito feo

Este es un consejo para ayudarte a detectar el melanoma. La mayoría de los lunares en el cuerpo de una persona tienen un aspecto similar. Sin embargo, los melanomas pueden verse diferentes a todos los demás lunares, esto se conoce como el signo del patito feo. Generalmente aparece sólo un melanoma a la vez, por lo que verás un lunar con aspecto o incluso con un tacto diferente a todos los demás. También puedes darte cuenta que desarrolla cambios diferentes en comparación con los otros lunares de tu cuerpo. Si experimentas este signo, debes pedir cita con un especialista para que examine el lunar lo antes posible.

Signos del melanoma maligno

Tipos de melanoma

Hay cuatro tipos principales de melanoma.

Melanoma de extensión superficial

Éste representa aproximadamente el 70% de los casos de esta enfermedad. Estas lesiones tienden a crecer hacia afuera, así que ten cuidado con las manchas o lunares que se están extendiendo.

Melanoma nodular

Es una forma más peligrosa de melanoma ya que crece rápidamente hacia el interior de la piel. A menudo este tipo de melanoma aparece en áreas no expuestas al sol. Éste aparece como un área elevada y es por lo general muy oscuro, pero a veces es de color rojizo.

Melanoma lentigo maligno

Aparece en las partes del cuerpo constantemente expuestas a la luz solar directa. Con frecuencia se encuentra entre las personas mayores. Aparece con bastante frecuencia como una amplia mancha marrón, plana pero marcada por varios tonos de color marrón y negro.

Melanoma lentiginoso acral

Es el melanoma más común en las personas de piel oscura y los de ascendencia asiática. Aparece en las plantas de los pies, las palmas de las manos y bajo las uñas de los pies y las manos.