Síntomas del melanoma nodular

Cada año, más de un millón de personas son diagnosticadas con cáncer de piel. La mayoría de los casos de cáncer de piel se pueden dividir en tres subtipos principales: carcinoma de células basales, carcinoma de células escamosas y melanoma.

Síntomas del melanoma nodular

El melanoma es la forma más mortal de cáncer de piel. Mientras que sólo el ocho por ciento de los cánceres de piel diagnosticados son melanoma, casi tres cuartas partes de las muertes relacionadas con el cáncer de piel son causadas por el melanoma. Eso significa que causa más muertes que los otros dos tipos de cáncer de piel combinados cada año. De hecho, una persona muere de melanoma cada hora en Estados Unidos.

¿Qué es el melanoma nodular?

El melanoma se compone de cinco subgrupos. Uno de estos subgrupos es el melanoma nodular. Como todos los tipos de melanoma, melanoma nodular se desarrolla en las células de la piel que crean la melanina, el pigmento que da color a la piel.

El melanoma nodular es el segundo tipo más común de melanoma en Estados Unidos. El quince por ciento de todos los casos de melanoma son este subtipo. El melanoma nodular es la forma más agresiva de melanoma según la Skin Cancer Foundation.

Una zona elevada

La mayoría de los folletos de detección del cáncer de piel te dicen que compruebes los síntomas ABCD:

  • Asimetría.
  • Bordes.
  • Color.
  • Diámetro.

Este rápido acrónimo te ayudará a recordar cómo pueden cambiar las lesiones y los lunares del cáncer de piel. Sin embargo, existe una quinta carta, la E, ésta puede ayudarte a detectar el melanoma nodular y algunos otros tipos de melanoma.

La "E" significa "elevación" o altura, indica que algunos cánceres de piel comienzan como bultos o manchas con volumen en la piel. Como su nombre indica, un nódulo o un crecimiento en forma de cúpula en la piel, es la característica principal del melanoma nodular.

Crecimiento rápido

Los melanomas nodulares típicamente crecen muy rápidamente, por lo que la letra "E" en el acrónimo de detección del cáncer de piel, también podría significar "evolución".

Pueden desarrollarse nuevos lunares o pecas en tu piel durante unas semanas para después dejar de crecer. Sin embargo, los nuevos lunares o pecas que continúan creciendo después de dos o tres semanas, pueden ser melanomas. La rapidez con la que un nódulo crece o evoluciona, puede ser un indicativo de tu diagnóstico.

Color

El color del lunar en cuestión, te puede decir si se trata de un área de preocupación, o simplemente es un lunar benigno. La mayoría de los melanomas nodulares aparecen como un bulto color azul-negro o azul rojizo. Sin embargo, algunos nódulos no tienen color o son un poco más oscuros que la carne.

Los nódulos en tonos de color carne se llaman nódulos amelanóticos. Estos melanomas aparecen del mismo color que la piel circundante debido a que el nódulo carece de pigmento. Los nódulos amelanóticos ocurren en aproximadamente el cinco por ciento de los casos de melanoma nodular.

Zonas de crecimiento

Las zonas de crecimiento más comunes para el melanoma nodular son el cuello, la cabeza y el tronco. A diferencia de otros tipos de cáncer de piel, los melanomas nodulares suelen comenzar como un nuevo crecimiento, en lugar de desarrollarse dentro de un lunar preexistente.

Internamente, estos cánceres pueden comenzar a extenderse en tan sólo tres meses. El melanoma nodular puede saltar rápidamente a etapas avanzadas. Eso es parte de lo que hace este tipo de cáncer de piel sea tan mortal. Las etapas avanzadas del melanoma modular son difíciles de tratar con éxito.

Firme, no flácido

Los lunares y marcas de nacimiento que se elevan por encima de la piel suelen ser blandos o ceder fácilmente cuando se les presiona. Los melanomas nodulares no lo son. En lugar de ello, los melanomas suelen ser muy firmes al tacto, no ceden ni se mueven cuando se les presiona con un dedo.

Presiona la zona que te preocupa con el dedo. Si sientes que éste cede a la presión, es muy probable que sea un lunar benigno. Si sientes un nudo duro, consúltalo con tu médico.

Melanoma nodular ulcerado

Prevenir el cáncer de piel

Sigue estas medidas preventivas y evita todos los tipos mortales de melanoma:

  • Aplica un protector solar de amplio espectro con un factor para protegerte del sol de 15 (SPF) o más cada vez que estás fuera.
  • Vuelve a aplicar el protector solar cada dos horas, especialmente si estás nadando o sudando.
  • Protege tus labios con los productos labiales con calificación SPF.
  • Evita la exposición directa del sol entre 10 a.m. y 4 p.m. todos los días.
  • Busca la sombra y protección contra el sol cuando sea posible.
  • Utiliza ropa protectora contra el sol, sombreros de ala ancha, gafas de sol y camisas de manga larga y pantalones largos cuando estés afuera.

Vencer al melanoma

El melanoma es la forma más mortal de cáncer de piel. Cada año, más de 8.000 personas mueren a causa de él, de acuerdo con la Clínica Cleveland. La mejor manera de vencer el melanoma es detectarlo a tiempo y comenzar el tratamiento lo antes posible.

De hecho, si el melanoma se detecta, se diagnostica y se trata antes de que comience a extenderse, la tasa de supervivencia a cinco años es del 91 por ciento. Pide una cita anual con tu médico para que revise tu piel. La detección temprana es el mejor salvavidas si tienes melanoma.