Tipos de melanoma

El melanoma de extensión superficial, el melanoma nodular y el melanoma maligno lentigno constituyen el 90% de todos los melanomas malignos diagnosticados. El melanoma lentiginoso acral y unos tipos muy raros constituyen juntos el otro 10%.

Tipos de melanoma

Los cinco tipos básicos de melanomas se dividen en cinco categorías básicas. Los tres primeros comienzan in situ, lo que significa que ocupan sólo las capas superiores de la piel y, a veces se convierten en invasores; el cuarto es invasivo desde el principio. Los melanomas invasivos son más graves, ya que han penetrado profundamente en la piel y se pueden haber diseminado a otras áreas del cuerpo.

Melanoma de extensión superficial

El melanoma de extensión superficial es de lejos el tipo más común, representando aproximadamente el 70 por ciento de todos los casos. Éste es el que más a menudo se ve en los jóvenes. Como su nombre lo indica, este melanoma crece a lo largo de la capa superior de la piel durante un tiempo bastante largo antes de penetrar más profundamente.

La primera señal es la aparición de un parche descolorido, plano o ligeramente elevado con bordes irregulares y que es algo asimétrico en la forma. El color varía, y pueden verse áreas de color canela, marrón, negro, rojo, azul o blanco. Este tipo de melanoma puede ocurrir en un lunar previamente benigno. El melanoma se puede encontrar casi en cualquier parte del cuerpo, pero es más probable que ocurra en el tronco de los hombres, las piernas en las mujeres, y la espalda superior en ambos géneros.

Este es el tipo más común en las personas de mediana edad. Para empezar, tienden a crecer hacia el exterior en lugar de hacia abajo en la piel. Los médicos llaman a esto la fase de crecimiento radial. Por lo general, el melanoma no está en riesgo de propagación a otras partes del cuerpo hasta que comienza a crecer hacia abajo en las capas más profundas de la piel y más allá. Así que si tienes un lunar que está cada vez más grande, sobre todo si tiene un borde irregular, es importante ir y que lo revisen.

Melanoma lentigo maligno

El melanoma lentigo maligno es similar al tipo de extensión superficial, ya que también se mantiene cerca de la superficie de la piel durante bastante tiempo, y por lo general se presenta como una decoloración marrón plana o ligeramente elevada moteada de color bronce, marrón u oscuro. Este tipo de melanoma in situ se encuentra con más frecuencia en los ancianos, surge por la exposición al sol crónica en la piel dañada en la cara, las orejas, los brazos y parte superior del tronco. El lentigo maligno es la forma más común de melanoma en Hawai. Cuando este tipo de cáncer se convierte en invasivo, se conoce como melanoma lentigo maligno.

Aproximadamente 1 de cada 10 melanomas (10%) son de este tipo. Se desarrollan lentamente a partir áreas pigmentadas de la piel. Son más comunes en las personas de edad avanzada. Aparecen en las zonas de la piel que reciben una gran cantidad de exposición al sol, por lo que son más comunes en la cara. También son más comunes en las personas que han pasado un montón de tiempo al aire libre. El lentigo maligno es plano y crece hacia el exterior en las capas superficiales de la piel. Por lo que puede hacerse gradualmente más grande durante varios años y puede cambiar de forma. Si llega a ser un melanoma lentigo maligno, comienza a crecer hacia abajo en las capas profundas de la piel y puede formar protuberancias (nódulos).

Melanoma lentiginoso acral

El melanoma acral lentiginoso también se extiende superficialmente antes de penetrar más profundamente en la piel. Es muy diferente de los otros, por lo general aparece como una decoloración negra o marrón debajo de las uñas (ungueal)o en las plantas de los pies o las palmas de las manos. Este tipo de melanoma a veces se encuentra en las personas de piel oscura, y con frecuencia puede avanzar más rápidamente que el melanoma de extensión superficial y el lentigo maligno. Es el melanoma más común en los afroamericanos y los asiáticos, y el menos común entre los caucásicos.

Melanoma nodular

El melanoma nodular es generalmente invasivo en el momento en que se diagnostica por primera vez. La malignidad se reconoce cuando se convierte en un bulto. Por lo general es de color negro, pero de vez en cuando puede ser azul, gris, blanco, marrón, beige, rojo o del mismo tono que la piel.

Las localizaciones más frecuentes son el tronco, las piernas y los brazos, sobre todo en las personas de edad avanzada, así como en el cuero cabelludo en los hombres. Este es el más agresivo de los melanomas, y se encuentra en el 10 a 15 por ciento de los casos.

Este tipo de melanoma tiende a desarrollarse con bastante rapidez. Se encuentra con mayor frecuencia en personas de mediana edad y en algunas partes del cuerpo sólo expuestas al sol de vez en cuando. Por lo que se encuentra más frecuentemente en el pecho o en la espalda. Comienza a crecer hacia abajo, más profundamente en la piel, con bastante rapidez si no se elimina. A menudo hay una zona elevada sobre la superficie de la piel con este tipo de melanoma. Los melanomas nodulares son a menudo negros o marrones muy oscuros. Pueden aparecer en áreas de la piel que no han recibido una gran cantidad de sol. Y no necesariamente pueden desarrollarse a partir de un lunar que ya teníamos.

Categorías del melanoma

Melanoma amelanótico

Amelanótico significa sin melanina. Los melanomas suelen ser de color oscuro, sin embargo, los melanomas amelanóticos por lo general no tienen color o si lo tienen, es un ligero tono. De vez en cuando son de color rosa o rojo, o tienen un color marrón claro o gris en los bordes. 5 de cada 100 melanomas (5%) son amelanóticos. Otros tipos de melanoma como el lentiginoso acral pueden carecen de color y son también melanomas amelanóticos. A menudo son difíciles de diagnosticar debido a su falta de color y pueden confundirse con otras condiciones de la piel. El tratamiento es el mismo que para los otros tipos de melanoma.

Otros tipos de melanoma

El melanoma puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluso en los órganos internos. El melanoma de la piel también se llama melanoma maligno cutáneo. Cutáneo es otra palabra para designar la piel.

Una de las áreas donde se puede producir melanoma, aunque es raro, es el interior del ojo. Hay melanocitos en el iris (la zona coloreada alrededor de la pupila) y también en un forro interior del ojo llamado la capa coroidea, este melanoma recibe el nombre de melanoma de coroides. Si estos melanocitos (las células productoras de pigmento) se vuelven cancerosos, entonces se desarrolla un melanoma. Si el melanoma comienza en el iris, se puede ver una mancha oscura. Pero si se trata de cualquier otra parte del ojo, sólo un especialista que examina el ojo, es quién puede darse cuenta.

También en raras ocasiones, es posible desarrollar el melanoma en las mucosas como en la boca, en la vulva, vagina o ano (recto).